La cantidad de sueño que necesitas depende de muchos factores, especialmente de tu edad. Los recién nacidos duermen entre 16 y 18 horas al día y los preescolares deben dormir entre 10 y 12 horas. Niños mayores y adolescentes necesitan por lo menos 9 horas para estar bien descansados. Para la mayoría de los adultos, de 7 a 8 horas por noche parece ser la mejor cantidad de sueño. Sin embargo, para algunas personas, “suficiente sueño� puede ser tan poco como 5 horas o tanto como 10 horas de sueño.

Mientras más edad tienes, tus patrones de sueño cambian. Los adultos mayores tienden a dormir más ligeramente y se despiertan más frecuentemente en la noche que los adultos más jóvenes. Esto puede tener muchas causas, que incluyen problemas médicos o los medicamentos usados para tratarlos. Pero no hay evidencia de que los adultos mayores necesiten menos sueño que los adultos más jóvenes.

Dormir lo suficiente es importante para tu salud porque refuerza tu sistema inmune, lo que hace a tu cuerpo más capaz de combatir las enfermedades. El sueño es necesario para que tu sistema nervioso funcione adecuadamente. Dormir muy poco te hace somnoliento e incapaz de concentrarte. Esto también afecta la memoria y el desempeño físico.

Entonces, ¿cuántas horas de sueño son suficientes para ti? Los expertos dicen que si te sientes somnoliento durante el día –aún durante las actividades aburridas-, no estás teniendo sueño suficiente. También, la calidad del sueño es tan importante como la cantidad. La gente cuyo sueño es interrumpido frecuentemente o cortado prematuramente no obtiene sueño de calidad.

Si experimentas somnolencia diurna frecuente, aún después de aumentar la calidad del sueño que tienes, habla con tu médico. Él o ella pueden identificar la causa de los problemas del sueño y aconsejarte sobre cómo puedes conseguir un mejor sueño por las noches.

Cuestionario para valorar somnolencia diurna

Instrucciones:

Anota en una hoja la calificación de las posibilidades de quedarte dormido durante el día en las siguientes situaciones:

1. Leyendo sentado cómodamente durante el día.
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

2. Viendo televisión durante el día.
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

3. Sentado inactivo en un lugar público (Una conferencia, clase o cine).
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

4. Viajando en transporte público o privado durante más de una hora seguida.
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

5. Acostado para descansar por la tarde cuando las circunstancias lo permiten.
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

6. Sentado platicando con alguien.
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

7. Sentado cómodamente después de comer (sin haber tomado bebidas alcohólicas).
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

8. Manejando mientras espero unos minutos en el tráfico.
0= Ninguna 1= Leve 2= Moderada 3= Severa

Suma todas tus respuestas.

0-8= Somnolencia dentro de los límites normales
9-24= Somnolencia anormal.

Este pequeño cuestionario es únicamente con fines informativos. Para mayor información, consulta a tu médico.

Teléfonos del consultorio del Doctor Rodrigo Toral: 56-39-02-96, 56-39-63-85 y 044-55-22-65-06-08.
o Contacto electrónico a: rodrigotoral@hotmail.com

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