Muchas familias va a comprar en estas fechas todavía muchos juguetes para regalar a sus hijos en el dia de Reyes. La asociación El Poder del Consumidor llama a los padres de familia a evaluar estos aspectos al momento de elegir juguetes para sus hijos:

Evitar juguetes tóxicos y peligrosos: no adquirir productos elaborados con plástico que puedan llevarse a la boca y que no contengan la leyenda “libre de ftlatos”. Esta sustancia, utilizada para reblandecer el PVC, se desprende y es cancerígena.
Evitar los juguetes que contengan partes pequeñas desprendibles: las partes pequeñas e imanes pueden ser ingeridas por los niños pequeños y esto ha sido identificado como causa de muerte. Mattel, la mayor empresa de juguetes del mundo, se vio obligada a retirar 20 millones de juguetes, la mayor parte por contener piezas pequeñas. La corporación Mattel intentó engañar a la opinión pública argumentando que el retiro se debía a la presencia de plomo en la pintura de los juguetes, pero esto sólo ocurrió con 10% de los juguetes retirados, los demás tenían graves problemas de diseño.

Evitar los juguetes que se promueven como inteligentes: se ha demostrado que los productos de la marca “Baby Eisntein”, así como marcas similares, que se promueven como artículos que favorecen el desarrollo intelectual de los niños desde edades muy tempranas, están engañando a los consumidores. Ningún estudio ha reforzado lo que estas marcas afirman. Al contrario, se ha recomendado no usar videos para niños pequeños , señalando que éstos provocan un retardo en el lenguaje.

Evitar los juguetes vinculados a personajes: los niños están sometidos a agresivas campañas de publicidad que tienen como eje central los personajes creados en las películas de éxito del momento y en las series televisivas de moda. Estos personajes son otorgados en licencias multimillonarias a grandes empresas fabricantes de juguetes, al mismo tiempo que se venden licencias para que estos personajes aparezcan en la publicidad y empaques de comida chatarra. El personaje se convierte en la motivación central para la compra de un juguete o la demanda de un alimento o bebida que nada bueno traerá a la salud del pequeño. Los publicistas saben que la manera de vincular a los niños a una marca es a través de personajes, invaden su entorno y crean un vínculo que puede durar de por vida. Actualmente, los productores de películas infantiles de éxito obtienen mayores beneficios económicos por la venta de licencias para juguetes y comida chatarra que por lo que entra en taquilla. La venta de cereales azucarados, una amenaza a los buenos hábitos de alimentación, se basa en publicidad con personajes animados propios o de licencias (hombre araña, Shrek, etc). Enganchar al niño con el personaje es engancharlo con una larga lista de productos, es entregarlo a las garras de la publicidad.

Evitar los juguetes que promueven estilos de vida ajenos y el consumismo: La publicidad de los juguetes está diseñada para incorporar a los niños a hábitos de consumo y demanda de productos de por vida. El mejor ejemplo es Barbie. Los especialistas señalan que el modelo promovido a través de Barbie –casas de ensueño, automóviles, vestidos y accesorios vendidos por separado– entrena a las niñas en la cultura del consumismo, convirtiendo el crecimiento en sinónimo de materialismo. El impacto de Barbie sobre la Generación X, está haciendo aprovechada por Mattel que recientemente sacó una línea de ropa “Barbie Luxe” para adolescentes y mujeres entre los veinte y treinta años. Las implicaciones psicológicas, culturales, económicas e, incluso, ambientales, de introducir a una niña en estos modelos de consumo a través de un juguete, deben ser consideradas por los padres.

Comunicado El Poder del Consumidor

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